内装材・珪藻土比較

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内装材・珪藻土の選び方

ひとくちに珪藻土と言っても、その成分や特性にはメーカーごと、製品ごとに違いがあります。
では住宅の内装材、壁材にどんな珪藻土を選ぶのがよいのでしょうか。
こちらでは、主要な珪藻土についてその特徴をご紹介し、それぞれを比較検討できるようにしました。
皆様がブランドや製品を検討される際の参考にしていただければ幸いです。

主な内装材

住宅用の内装材にはさまざまなものがあります。
こちらではそのなかでも、主なものについてピックアップし、その特徴をご説明します。

内装材 特徴
クロス 居室などの内装材としてもっともポピュラーなものがクロス。
単純に壁紙とも呼ばれますが、用いられている素材によって特性や用途が異なります。
素材 ビニール 塩化ビニールでできたシートに紙を裏打ちして作られています。
印刷技術の進化でさまざまな色柄がプリントでき、エンボス加工も施せます。
比較的安価なこと、施工がしやすいこと、耐久性がありお掃除のしやすいこともあり、クロスのなかではもっとも普及しています。
洋紙に色柄を印刷したり、エンボス加工を施したりしたもの。
日本の住宅よりは欧米でよく普及しています。
よく育ち、生産性の高い一年草のケナフなどがパルプの原料によく用いられます。
織物(布) 名称からしても、もとは織物や布が使われてきたことが容易に想像できるクロスですが、今日の布製クロスは高級品の部類であまり一般的とは言えません。
ホコリを吸着しやすくお手入れが面倒なのも難点です。
その他 上記の三種以外にも、樹脂や天然木、コルクなどを用いたクロスが出回っています。
また、聚楽土や珪藻土など自然由来の素材を使ったものまでさまざまです。
塗壁 主に伝統的な左官塗工によって施工される壁のこと。
素材の違いで漆喰壁や土壁、ブラスター(西洋漆喰)壁、珪藻土壁などがあります。
天然木化粧合板(突板)や化粧シートタイプなどがあるのが木質系の壁材。
多くは基材となる素材に木材の薄い板を貼ったもので、腰壁やお部屋のアクセントなどによく用いられています。
タイル 耐水性や耐久性に優れているので多くは水まわりに用いられることが多いタイルですが、最近では色や柄、質感などさまざまなタイプが選べることから、居室に用いられるケースも増えています。

漆喰vs.珪藻土

最近では住まいにも健康志向や環境志向が重視されるようになったためか、壁材も化学物質を含まない自然由来のものを多く取り入れるケースが増えています。
その代表が漆喰と珪藻土です。
どちらも優れた特性を持っていますが、双方を比較したときにどのような違いがあるのでしょうか。

  漆喰 vs. 珪藻土
調湿性 下地に土壁があることである程度の調湿効果が期待できるものの珪藻土に比べ漆喰自体の調湿性は低い。 珪藻土自体に抜群の調湿性があるため、下地に土壁を使わない場合でも優れた吸放湿効果、脱臭効果を発揮。
固まる力 漆喰の原料である石灰自体が固化する力を持っているため壁材に適している。 珪藻土には漆喰や粘土のようにそれ自体には固化する力がないため“固める”ための添加剤を混ぜる必要がある。
見た目の良さ モダンな印象、見た目を重視するなら漆喰が最適。 DRAW 素朴で柔らかな印象のお部屋づくりには珪藻土による壁が最適。

ちょっとまって!珪藻土にも種類があります

ひとくちに珪藻土と言っても、グレードがあります。
一般的な珪藻土とより上質な珪藻土にはどのような違いがあるのでしょうか。

大事なのは孔(ポア)の大きさ

珪藻土が湿気を吸放湿することができるのは、無数に空いたポアと呼ばれる孔のおかげ。
じつはこの孔の大きさと数が、珪藻土のグレードを決めます。
しかし、ただ、小さければいい、多ければいいというわけではなく、湿気を吸放湿する上で最適な孔の大きさ、数であるかどうかが重要。

ミクロポアといって小さすぎても、マクロポアといって大きすぎてもその機能は十分に発揮されません。
じつは直径が2〜50nm(ナノメートル)の孔を持つ珪藻土が理想で、業界では「超・珪藻土」、別名「メソポア」と呼ばれています。

ミクロポア
(直径2nm未満)
メソポア
(直径2~50nm)
マクロポア
(直径50nm以上)
ミクロポア メソポア マクロポア
極小の孔により吸湿機能は大きくなるが、吸い込む一方で吐き出す=放湿する力が弱いのが難点。 湿度が高い状態では余計な湿気を吸い込み、乾燥してくると逆に孔の中に取り込んだ湿気を吐き出し、部屋の湿度を自然に調整してくれるのがこのメソポア構造。 珪藻土として市場に流通している大半は、このマクロポア構造の珪藻土。
同じ、大きさの孔を持つ軽石やスポンジは、水はよく吸うものの湿気を吸う機能はない。
ミクロポア構造を持つもの メソポア構造を持つもの マクロポア構造を持つもの
備長炭/竹炭/ゼオライト/活性炭など 超・珪藻土 軽石/スポンジ
何をどれくらい配合しているか?

優れた性質を持つ珪藻土ですが、漆喰とは違いそれ自体では固まらないので、壁材として用いる場合は別に固化剤を添加する必要があります。
しかし、この固化剤の選び方次第では、珪藻土の持つ吸放湿機能をスポイルしてしまうことも。
たとえば“のり”などの自然素材を固化剤にすれば問題ありませんが、樹脂など化学製品を用いるとせっかくの孔がふさがれてしまい性能を十分に発揮できません。

そればかりか、有害な化学物質がお部屋に拡散することでかえって健康を害する結果になることも。
また、固化剤の含有率も珪藻土の品質を左右します。
一見、同じように見える珪藻土でも成分の大半が固化剤という粗悪な製品もあり注意が必要です。

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